Um trabalho realizador

Acabamos nos perguntando, muitas vezes com alguma angústia, o que devemos fazer com nossas vidas profissionais por causa de um equívoco doloroso em nossas mentes: as pessoas nos dizem com uma clareza particular que não gostam do que fazem (mesmo que o trabalho seja bem pago e com prestígio social), mas são propensas a ficar com uma teimosia confusa sobre o que as satisfaria.

Temos dentro de nós uma identidade de trabalho inata que exige muito reconhecimento e, no entanto, é extremamente vaga, tímida e difícil de ser descoberta. A maioria de nós é forçada a ir de encontro a esse sentimento através de longos julgamentos e erros acompanhados de auto-observação e reflexão ao invés de encontrá-lo pronto no momento em que deixamos o ensino superior. Talvez tenhamos que suportar anos de confusão e uma preocupante consciência de que não estamos tocando com nossos pontos fortes e interesses, mesmo que o fato de ser realmente bom e apaixonado ainda não está claro para a nossa consciência guia.

O objetivo, no entanto, é evidente desde o início: que devemos estar fazendo um trabalho que esteja profundamente alinhado com a nossa verdade, que não se trata apenas de ganhar o nosso caminho; que - embora às vezes possa ser muito difícil e cheio de frustrações - respostas aos movimentos distintivos e ao caráter de nossas próprias almas, o trabalho que, como dizemos, vai se sentir propriamente autêntico. Não pode haver generalizações sobre o que o trabalho autêntico realmente exigirá que façamos. Um trabalho pode, por exemplo, exigir que mantenhamos um conjunto de problemas matemáticos quase intratáveis por um longo período de tempo. Isso vai soar muito ruim para algumas pessoas; mas nós podemos aproveitar de uma maneira poderosa a sensação longa e lenta de mordiscar uma tarefa importante, tentando várias opções antes de aterrissar em uma solução especialmente boa.

Mas talvez o trabalho autêntico envolva a realização de muitas intervenções financeiras urgentes e decisivas em um ambiente rápido e caótico. Embora isso possa induzir o pânico em alguns, para outros, circunstâncias mais calmas seriam infernais. Ou pode ser que, para se sentir autêntico, precisamos do nosso trabalho para envolver um papel de apoio subordinado, onde podemos admirar e ser leal a alguém que está no comando - um prazer de voltar, possivelmente, à satisfação que tivemos como uma criança em torno de um irmão mais velho, muito mandão, mas muito impressionante. O que torna o trabalho autêntico não é um tipo particular de tarefa; não tem nada a ver com fazer panelas ou ser carpinteiro (trabalhos frequentemente associados superficialmente à idéia de autenticidade). O que torna o trabalho autêntico é o ajuste profundamente individual entre a natureza do nosso papel e nossas próprias aptidões e fontes de prazer.

Um dos benefícios de ter identificado o trabalho autêntico é que, substancialmente - finalmente - seremos libertados da inveja. Sempre haverá alguém fazendo um trabalho que pague melhor, que tenha maior status público ou benefícios adicionais mais glamurosos. Mas, podemos perceber, não há nenhum ponto em desejar esse papel, porque não se encaixaria no que sabemos do timbre distinto de nosso próprio temperamento. O outro benefício para ter encontrado um trabalho que se sente autêntico é que ele muda nosso relacionamento com o ideal moderno de alcançar o equilíbrio "trabalho-vida". Existe um grau de pessimismo sobre o trabalho dentro deste conceito elegante, pois isso implica a necessidade de proteger a vida, aquele pouco precioso, das exigências do trabalho, a força onerosa. Mas o trabalho conectado de forma bastante profunda a quem realmente somos, não é o inimigo da vida: é o lugar onde, naturalmente, nos achamos querendo ir para obter algumas das nossas mais altas satisfações.

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