Para que serve a Filosofia?

As pessoas ficam compreensivelmente confusas sobre o que é a filosofia. De longe, parece estranha, irrelevante, chata e, mesmo assim, também – um pouquinho – intrigante, mas é difícil explicar exatamente qual é o interesse. O que são filósofos? O que fazem? Por que precisamos deles?

Felizmente, a resposta já está na própria palavra “filosofia”. Em grego, philo significa amor – ou devoção – e sophia quer dizer “sabedoria”. Filósofos são pessoas dedicadas à sabedoria.

Embora seja um termo um tanto abstrato, o conceito de “sabedoria” não é misterioso. Ser sábio significa tentar viver e morrer bem, levar a melhor vida possível dentro das condições problemáticas da existência. A meta da sabedoria é a realização. Talvez seja possível dizer que é a “felicidade”, mas “felicidade” é enganadora, pois sugere alegria e animação constantes, enquanto “realização” parece compatível com muita dor e sofrimento, que toda vida decente deve necessariamente ter.
Então, um filósofo, ou “pessoa dedicada à sabedoria”, é alguém que luta pela especialização sistemática em descobrir a melhor maneira de encontrar realização individual e coletiva.

Em sua busca pela sabedoria, os filósofos desenvolveram um conjunto muito específico de habilidades. Ao longo dos séculos, eles se especializaram em muitas das coisas grandes e gerais que tornam as pessoas não muito sábias. Identificamos seis:

1. Não fazemos grandes perguntas
Qual é o sentido da vida? O que devo fazer com meu trabalho? O que vamos fazer como uma sociedade? O que é o amor? A maioria de nós pensa nessas questões em algum momento (com frequência durante a noite), mas ficamos desesperados ao tentar respondê-las. Elas têm o status de piada na maioria dos círculos sociais, e ficamos tímidos ao expressá-las (exceto por alguns breves momentos na adolescência) por medo de sermos considerados pretensiosos e chegar a lugar nenhum.
No entanto, essas questões são profundamente importantes porque somente com respostas sólidas a elas é que podemos direcionar nossa energia significativamente.

Filósofos são pessoas que não têm medo das grandes perguntas. Ao longo dos séculos, fizeram as maiores delas. Percebem que essas questões sempre podem ser divididas em partes mais gerenciáveis e a única coisa realmente pretensiosa é alguém pensar que está acima de fazer periodicamente questionamentos que parecem ingênuos.

2. Somos vulneráveis a erros de bom senso
A opinião pública – ou o que é chamado de “bom senso” – é sensata e racional em inúmeras áreas. É o que você ouve de amigos e vizinhos, as coisas simplesmente presumidas como verdadeiras, que você absorve sem ao menos pensar nelas. A mídia jorra isso diariamente, mas, em alguns casos, o bom senso também é cheio de absurdo, erro e preconceito do mais lamentável.

A filosofia nos faz submeter todos os aspectos do bom senso à razão. Ela quer que pensemos por conta própria, sejamos mais independentes. Realmente é verdade o que dizem sobre amor, dinheiro, filhos, viagens, trabalho? Os filósofos estão interessados em perguntar se uma ideia é lógica – em vez de simplesmente presumir que deve estar certa porque é popular e de longa data.

3. Somos mentalmente confusos
Não somos muito bons em saber o que acontece em nossa mente. Sabemos que realmente gostamos de uma música, mas temos dificuldade em dizer exatamente o porquê. Ou alguém que conhecemos é muito irritante, mas não conseguimos apontar exatamente qual é o problema. Ou então, perdemos a calma, mas não sabemos dizer imediatamente o que nos incomoda tanto. Não temos uma visão de nossas próprias satisfações e desgostos.
É por isso que precisamos examinar nossa própria mente. A filosofia está comprometida com o autoconhecimento, e seu preceito central – articulado pelo pioneiro e maior filósofo, Sócrates – é curto: Conhece a ti mesmo.

4. Temos ideias confusas sobre o que nos fará felizes
Somos potentemente decididos a tentar ser felizes, mas constantemente erramos em nossa busca pela felicidade. Exageramos o poder de algumas coisas para melhorar nossas vidas – e subestimamos outras. Em uma sociedade consumista, fazemos escolhas erradas porque, guiados por um glamour falso, ficamos imaginando que um tipo em particular de férias, carro ou computador fará uma diferença maior do que a possível. Ao mesmo tempo, subestimamos a contribuição de outras coisas – como dar uma caminhada, arrumar um armário, ter uma conversa estruturada ou ir dormir cedo – o que pode ter pouco prestígio, mas contribuir profundamente para a natureza da existência.

Filósofos buscam ser sábios ao serem mais precisos quanto às atividades e atitudes que podem realmente ajudar nossas vidas a ser melhores.

5. Nossas emoções podem nos levar a rumos perigosos
Somos inevitavelmente seres emotivos, mas com frequência esquecemos esse fato desconfortável. Às vezes, algumas emoções – certos tipos de raiva, inveja ou ressentimento – nos levam a problemas sérios. Os filósofos nos ensinam a pensar em nossas emoções em vez de simplesmente senti-las. Ao entender e analisar nossos sentimentos, aprendemos a ver como as emoções afetam nosso comportamento de formas inesperadas, contraintuitivas e, às vezes, perigosas. Filósofos foram os primeiros terapeutas.

6. Ficamos apavorados e perdemos a perspectiva
Estamos constantemente perdendo a noção do que é importante e do que não é. Estamos – como diz a expressão – constantemente “perdendo a perspectiva”. Os filósofos são bons em mantê-la. Ao ouvir a notícia de que havia perdido todas as suas posses em um naufrágio, o filósofo estoico Zeno simplesmente disse: “A fortuna me leva a ser um filósofo menos afetado”. São respostas assim que tornaram o termo “filosófico” um sinônimo de pensamento calmo e de longo prazo e de força mental, resumidamente, para ter perspectiva.
O que chamamos de “história da filosofia” é composto por tentativas repetidas ao longo do século de abordar formas nas quais não somos sábios. Então, por exemplo, na Atenas antiga Sócrates prestou atenção especial ao problema de como as pessoas ficam confusas. Ele ficava incomodado por as pessoas não saberem exatamente explicar o que eram ideias essenciais – como coragem, justiça ou sucesso –, embora fossem as principais ideias usadas ao falar sobre as próprias vidas. Sócrates desenvolveu um método (que ainda tem seu nome) pelo qual é possível aprender a ter mais clareza sobre o que se quer dizer ao ser o advogado do diabo com qualquer ideia. O objetivo não é necessariamente mudar de opinião, mas sim testar se as ideias que orientam sua vida são firmes.

Algumas décadas depois, o filósofo Aristóteles tentou nos deixar mais confiantes em torno das grandes perguntas. Ele achava que as melhores perguntas eram aquelas que indagavam para que algo serve. Fez muito isso e, em vários livros, questionou: Para que serve o governo? Para que serve a economia? Para que serve o dinheiro? Para que serve a arte? Hoje, ele nos incentivaria a perguntar: Para que serve a mídia jornalística? Para que serve o casamento? Para que servem as escolas? Para que serve a pornografia?
Os filósofos estoicos, interessados no pânico, também eram ativos na Grécia Antiga. Eles notaram uma característica realmente central do pânico: entramos nele não apenas quando algo ruim acontece, mas quando acontece muito inesperadamente, quando presumíamos que tudo correria bem. Então, sugeriram que deveríamos nos proteger do pânico ao nos acostumarmos com a ideia de que perigo, problemas e dificuldades muito provavelmente surgirão a qualquer momento.

A tarefa geral de estudar filosofia é absorver essas e muitas outras lições e colocá-las para funcionar no mundo hoje. A questão não é apenas saber o que este ou aquele filósofo dizia, mas tentar exercitar a sabedoria no nível individual e social – a partir de agora.

A sabedoria da filosofia é entregue – nos tempos modernos – na maior parte em forma de livros, mas, no passado, os filósofos ficavam sentados em praças e discutiam suas ideias com os pedestres ou entravam em gabinetes e palácios de governo para dar conselhos. Não era anormal ter um filósofo na folha de pagamento. A filosofia era considerada uma atividade normal e básica – não um item opcional incomum e esotérico.

Atualmente, não é que neguemos abertamente este pensamento – sempre ouvimos frases de sabedoria aqui e ali –, mas simplesmente não temos as instituições
certas estabelecidas para promulgar a sabedoria de forma coerente no mundo.

No futuro, entretanto, quando o valor da filosofia estiver um pouco mais claro, poderemos esperar encontrar mais filósofos na vida cotidiana. Eles não estarão trancados, vivendo principalmente em departamentos de universidades, porque os momentos em que nossa falta de sabedoria aparece – e bagunça nossa vida – são inúmeros e precisam urgentemente de atenção imediata.

John Armstrong

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